Re小闪电.
2021-12-08 18:54

2021年8月18日,美国专利商标局(USPTO)局长Drew Hirshfeld与商标专员David Gooder联合发表题为“美国专利商标局打击商标欺诈行为的综合战略”的文章,旨在介绍美国专利商标局为打击商标欺诈行为所采取的战略性措施。 

美国专利商标局打击商标欺诈的原因

近年来,越来越多的企业意识到美国商标注册的价值和好处。数据显示,近一年来USPTO的商标申请增长超过40%,最新商标申请数量达历史新高。在新冠疫情期间,商标申请量的增长主要受跨境电商的增长、外国政府补贴及新公司设立数量的增长等多因素推动。与此同时,欺诈性商标申请数量也随之大量增加,例如低成本工厂申请、跨国诈骗,甚至催生了美国商标注册的二级买卖市场,许多外国代理人试图规避USPTO的规则。通过盗用美国执业律师的资格,不经审查即可获得批准,进而非法获得美国商标注册。 

商标注册的完整性和准确性对世界各地的企业和美国专利商标局来说非常重要。因此,亟待加强控制措施以应对可疑申请,重视商标注册保护工作。 

美国专利商标局打击商标欺诈的综合战略

商标欺诈行为的增加促使美国专利商标局加快制定和实施新的战略举措,严厉打击试图破坏知识产权价值和合法人权益的非法申请。为此,美国专利商标局制定了全面的品牌保护型战略,主要采取以下措施: 

  • 成立跟踪商标欺诈申请的特别工作组

通常一个主体会使用相同的数据元素提交分属不同申请人的多个申请,因此美国专利商标局可借助IT系统跟踪这些通用数据点来识别和阻挡欺诈申请。2019年,美国专利商标局创建了一个由律师、分析师、网络调查员和IT人员组成的特别工作组,以调查有违反美国执业规则、代理规则或美国专利商标局使用条款嫌疑的主体。 

  • 调查律师的不当行为

由于美国专利商标局没有执法权限,因此必须迫使试图规避规则的主体严格执行现有制定的规则。当调查发现律师存在不当行为时,美国专利商标局会将其提交给注册和法纪办公室,而一旦涉及涉嫌犯罪活动,该局还将与执法当局合作,打击欺诈违法行为。 

  • 证明合法性的说明

对涉嫌违反美国专利商标局规则的主体,美国专利商标局会向其发出说明理由的命令,要求证明他们的申请和行为是合法的。如果回应不充分,或者所提交的申请是为了规避现有规则,那么美国专利商标局将发布最终制裁令,终止不当申请并阻止申请者访问该局的商标注册系统。除此之外,美国专利商标局还通过系统登录、身份验证和访问控制等手段提升数据库的安全性。 

  • 注册后使用证据审查计划

美国专利商标局将使用新工具来防止不准确或欺诈性商标申请的提交。例如,在商标注册后使用证据审查程序的过程中,对提交不准确使用声明的主体实施罚款,从而提高商标注册的准确性和真实性。 

  • 允许第三方质疑

即将实施的2020年商标现代化法案(Trademark Modernization Act of 2020)将允许第三方质疑未被有效使用的商标注册,此举将有助于清理不准确或未使用的商标注册,因为这些注册会扰乱商标注册程序并降低其对国家和商标生态系统的价值。 

总体而言,商标申请的激增带来了挑战,但这些挑战也凸显了美国商标注册的巨大价值。随着美国商标制度体系的不断发展和完善,美国商标注册的地位会不断提高。未来,美国专利商标局将继续加强与国内外利益各方的合作,以保护具有真实性和持久价值的注册商标。

 文来源USPTO

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