2020年欧盟局势发生巨变,企业申请商标和专利该怎么做?
zgxmall 2020-02-13 19:15:00
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最近,英国当地时间2020年1月31日23点,英国正式与欧盟说再见,结束47年的欧盟成员国身份,进入脱欧过渡期,过渡期期间,英国将继续受欧盟法律的约束,欧盟知识产权体系也同样对英国有效。

关于脱欧,还有许多不明确的地方,但是可以明确的是:尽早开展与脱欧相关的知识产权布局将让您的生意受益。尽管英国将确定于2020年1月31日脱离欧盟,但您仍然有时间来做准备。

专家分析如下

过渡期间,英国知识产权局将继续开放,英国知识产权系统也不会有变化。过渡期末,英国知识产权局将使近1400万件欧盟商标和70万件欧盟外观专利直接转换为其相应的英国权利,于2021年1月1日生效。


一、关于商标
1、过渡期内
到2020年12月31日(目前欧盟和英国设定的过渡期截止日,可能最终过渡期长达2年。)之前,现有的欧盟商标的保护范围仍然涵盖所有欧盟成员国。英国企业仍然可以向欧盟知识产权局申请欧盟商标。脱欧对现有的英国注册商标不构成影响。

换句话说,在过渡期内或之前提交的欧盟商标、并在过渡期内获得授权,可自动覆盖英国。英国知识产权局会在过渡期结束后、正式脱欧时,对于已经注册的现有欧盟商标,自动并免费创建(与欧盟)同等有效的英国商标。已注册的欧盟商标变成同等有效的英国商标后,英国IPO不会发放新的商标证书,但是可以在网上查询得到。

在过渡期为获得授权的欧盟商标将可以享受9个月(在2021年9月30日前)的优先权,向英国知识产权局提交注册申请,以获得在英国的保护,英国商标的申请时间将和在先欧盟商标的申请时间保持一致。独立向英国知识产权局提交的商标申请,没有任何影响。

【小结】依照脱欧协议,2021年1月1日,英国知识产权局将使权利人的现有欧盟商标(在2021年1月1日前已经注册的)转换为相应的英国商标。(无成本,无新的商标证书,可选择不转换)。

2、过渡期后
(1)自2021年1月1日起,欧盟商标将不再保护英国的商标。依照脱欧协议,2021年1月1日,英国知识产权局将使权利人的现有欧盟商标转换为相应的英国商标,与依照英国法律直接注册的英国商标享有同等的法律地位。

新的英国商标将保留欧盟的数字注册号并加上前缀为UK009,例如EUTM123456789将变为UK009123456789。

(2)只有在2021年1月1日前已经注册的欧盟商标才可被直接转换为英国注册商标。若商标在2021年1月1日仍处于申请中的状态,那么申请人可将其申请转换为英国商标。申请中的欧盟-英国商标的转换需遵循:
◆转换商标必须与欧盟申请商标一致

◆保护的产品/服务需与在先欧盟申请所保护的产品/服务一致,或不超过欧盟商标保护的产品/服务范围

◆若申请商标的明细与相应的欧盟商标不一致,那么将不能要求优先日期,英国申请日和欧盟申请日也无法保持一致

◆转换申请必须在2021年1月1日起的9个月内提交,届时,知识产权局将视欧盟转换为英国的商标申请为英国申请依照英国法律对其进行审查申请人需支付转换申请费用,首类官费为170英镑,次类官费为50英镑。

◆2021年1月1日起的9个月内,申请人若意图提交与欧盟申请不一致的英国申请,需注意:也许某一人的欧盟商标申请日晚于你的欧盟商标申请日,但该申请人申请转换与其欧盟商标完全一致的英国商标,那么转换后的英国商标申请日将与其欧盟商标申请一致,他的英国商标申请日也将早于你的英国商标申请日。

3、关于英国商标的个别问题
关于使用证据:一个英国商标可能因连续5年未使用而容易被提撤销,这对2021年1月1日从欧盟商标转换过来的英国商标也同样适用,许多商标从未在英国使用,这将削弱英国法律对其保护力度。因此,很可能导致意想不到或不公正的结果。

为了解决这个问题,新法律确保2021年1月1日之前在欧盟境内对商标的任何使用(无论在英国境内还是在英国境外),都将算作在英国有使用。

2021年1月1日前在欧盟享有知名度但在英国未有知名度的新转换的英国商标,为了维护其英国权利,该商标的欧盟知名度也将被予以考虑。2021年1月1日后,若异议是基于新转换的英国商标提出的,相同的方法将适用于使用条件。

商标续展

英国商标一旦转换完成,到商标续展时,权利人需分别向欧盟知识产权局和英国知识产权局支付商标的续展费用(分别续展欧盟商标和英国商标)。对于将来的续展,新转换的英国商标续展日期将和相应的欧盟商标续展日期保持一致。


依照现行法律,英国知识产权局将在续展到期日前的6个月下发续展提醒通知。2021年1月1日后6个月或6个月以上到期的商标将继续保留这种做法。对于2021年1月1日前6个月到期或处于宽展期的欧盟商标,英国将修改法律以适应新转换的英国商标。

2021年1月1日后6个月内到期的英国商标,知识产权局无充分时间在到期日前提醒权利人进行续展。续展提醒可能在商标到期日或到期日之后才发出。这种情况下,自提醒函发出日起的6个月内,权利人仍可对商标进行“正常”续展且无需支付宽展费用,仅需支付正常的续展费用。

许可,担保利益及转让
根据可能需要的特定条件,新法律确认针对欧盟商标记录在案的许可或担保权益将继续在英国具有法律效力。但许可人应让被许可人知悉新的英国权利并确保该权利不会违反协议。

2021年1月1日前转让未完成的欧盟商标,新的英国商标权利仍然为转让人所有,但转让人和受让人有权在2021年1月1日后向官方申请将该权利注册在受让人名义下。


二、关于专利

1.已注册的欧盟外观专利
过渡期间,欧盟外观专利的保护领域仍包含英国。2020年1月31日,这些外观专利不会直接转换为英国外观专利。转换将于过渡期末进行。

过渡期末仍在申请欧盟外观专利的企业,组织或个人在过渡期结束时起的9个月内,可向英国官方申请同样的保护。

 2.未注册的欧盟外观专利
根据脱欧协议,在过渡期结束之前未注册的欧盟外观专利将在三年的剩余时间内继续在英国受到保护。过渡期结束后在英国公开的外观专利可以通过补充的未注册外观专利在英国受到保护,二维和三维外观专利也将有3年的保护期。

3.欧洲发明专利不受任何影响
根据欧洲(非欧盟)专利公约,申请人仍可通过英国知识产权局或欧洲专利局(EPO)申请欧洲专利,并使其欧洲专利在欧洲的30多个国家受保护。

因为欧洲专利局并非欧盟机构,脱欧并不会影响当前的欧洲专利系统。覆盖英国的现有欧洲专利也不受影响。在英国的欧洲专利律师可继续为申请人代理欧洲专利。


三、关于版权
国际版权条约确保了英国与欧盟之间版权作品的持续互惠保护。这与脱欧无关,因此在脱欧协议中未涉及。

当前欧盟成员国独有的跨境版权安排(例如线上内容服务的跨境可移植性和数据库的对等保护)将继续适用于英国,直到过渡期结束为止。

根据我司申请欧盟商标的经验,一般4-5个月可下证书,所以,我建议尽快申请欧盟商标,在过渡期结束前下证书,仍可保护英国!


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